家猫的祖先 你真的了解吗


发布日期2017-05-18
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荒野新疆是山水自然观察项目的合作伙伴。

“荒野追兽”是荒野新疆在2014年初成立、致力新疆兽类调查和保护的项目组,雪豹是追兽项目的核心物种。

2017年3月开始,荒野追兽野外调查人员在新疆巴音郭勒蒙古自治州的一处荒漠地带首次用红外相机对亚洲野猫进行野外调查,获得了亚洲野猫在该区域的活动影像。

本文记录了他们的这次野猫调查。

缘起

野猫或者叫做亚非野猫African-Asian Wildcat,是家猫的祖先。世界自然保护联盟(IUCN)的濒危物种红色名录表示,根据最新的科研成果(2007),全球的野猫被分为五个亚种,分别是:

· European wildcat欧洲野猫;

· Chinese Mountain Cat中国山猫/荒漠猫;

· African wildcat 非洲野猫;

· Asiatic wildcat亚洲野猫;

· SouthernAfrican wildcat南非野猫。

中国有12种野生猫科动物,作为国内民间专门做猫科动物调查的机构—中国猫科动物保护联盟(猫盟CFCA),已经用红外相机在中国各地捕获了绝大多数种类猫科动物的野外影像,唯独就差野猫。“我们就差野猫还没有拍到啊”这成了猫盟老大“大猫”的一个心结了。亚洲野猫主要分布在新疆的塔里木盆地,边缘分布到青海、甘肃西部,国内野外调查资料缺乏。

亚洲野猫及其分布信息

既然是我们大新疆的东西,那这个任务就交给猫盟的兄弟伙伴“荒野追兽”来完成吧。

一具尸体

去年冬季,荒野追兽南疆志愿者提供了一张野外照片,一只亚洲野猫的尸体,浅黄色的皮毛上布满深色斑点和短条纹,比起其他的几个条纹斑的野猫亚种,亚洲野猫是唯一的“斑点猫”,这是多么美丽的一只小猫,可惜死于非命。

发现一具亚洲野猫的尸体

寻找线索

说干就干,野外工作交给追兽组的艾孜江同学来负责完成,艾孜江是新疆巴州的一位维吾尔族优秀志愿者,参与过乌鲁木齐地区和阿尔泰地区的雪豹野外调查,具备丰富的野外经验。

志愿者艾孜江是本次调查的侦探

一个星期过去了,在事先圈定的区域里终于找到了线索:一个牧民反映他家刚生的小羊羔被一只猫一样的动物咬死了。根据野外痕迹判断,艾孜江同学信心满满地在一条兽道上放置了两台红外相机。


在兽道布设红外相机

又过了一星期,艾孜江同学兴冲冲地去回收相机数据,天啊,别说数据了,两台相机全都不见了,沮丧的艾孜江又花了3天时间终于找回了相机,原来被路过的牧民给拿走了。出师不利,看来群众工作要先做好啊。

深入追击

第二次放置红外相机,一周过去了,两周过去了,鹅喉羚拍到了,塔里木兔拍到了,沙鼠也拍到了,就是不见猫啊,焦急的艾孜江同学恨不得每天跑去看相机。我们重新判断了脚印并分析了相机选择的位置,决定重新选点。

清晰的野猫脚印

红外相机被再次放置在一处远离牧民的胡杨林深处,在密密的红柳丛中,有一条清晰的兽道,沙地上留下一串清晰的脚印。很快,影像数据传到乌鲁木齐,艾孜江在现场兴奋地和我通话“野猫拍到了!”,一只猫型动物经过红外相机,可惜画面无法分辨出明显特征。对于艾孜江来说,这是他头一次独立执行任务,揭开谜底的这一刻,就是给志愿者野外付出的最大快乐回报。

拍到野猫啦

白天的野猫

既然确定有野猫,那么在这个区域增加红外相机,获取清晰图像成了当务之急,更多的红外相机记录到更多的野猫影像,但是全部是夜间记录,依然没有一张清楚的照片。“不急不急,所有猫科动物都偏夜行,但总会白天活动的”我这样安慰艾孜江。但是我查到的国外文献上这样描述野猫“它们是夜间猎手,在日落后开始活动”,它们真的白天不活动吗?。

野猫的模糊身影

“终于拍到了白天的野猫,一只大白猫”,艾孜江兴奋地告诉我。

大白猫的标准照

看了我们首次拍到的白天影像,哈哈,足够清晰!足够美丽!但完全超出我们的想象,一身的白毛没有任何斑点,让我能想到的只有洗衣粉。“这不会是白化的野猫吧”,我们自己都说服不了自己,这就是一只大白家猫啊,我们整了这么久是在追踪这只家猫吗?艾孜江情绪很低落。

亚洲野猫的栖息环境

野猫这一物种经常接近人类的居住区,从而表现出半驯化状态,它们也经常和家猫交配繁殖。这种情况从产生之日起,已经延续了10,000年甚至更长时间。由于大量杂交个体的存在,二者的边界是十分模糊的。野猫的腿比家猫的腿更长,这区别在猫挺直身体蹲坐的时候尤为明显。

成功记录影像

我们再次分析讨论了之前获得的夜间影像,虽然不清晰,但从身型和尾巴比例上看,它就是野猫。

怎么办?有问题就开动脑筋解决,分析了红外相机拍摄特点和不成功的经验,我们找到了办法,提高红外相机布设高度,让它的拍摄角度略呈俯拍,以回避相机的过爆点。再狡猾的狐狸也逃不过好猎手,当晚一组完全可以用于辨识的亚洲野猫影像被捕获!


后记

目前来看本区域野猫的食物选择主要是啮齿类--例如子午沙鼠,和数量较多的塔里木兔。狐狸白天活动更频繁,应该是野猫主要回避的猎食动物。

塔里木兔

沙鼠

赤狐

野猫的调查才刚刚开始,发现野猫、找到典型栖息地特征是第一步,接下来是在更广阔的地域了解种群数量、状况和威胁因素,用更长的时间去了解它们的行为特征、监测它们的变化。自然爱好者参与野外观察和保护,在其中学习成长并科普传播,就是荒野新疆志愿者团队倡导的公民科学实践。


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撰文及供图 / 荒野新疆

编辑 / 山水自然保护中心 于嬢