世界水獭日 | 獭好 你也好


机构组织山水自然保护中心
作者自然观察团队
发布日期2018-05-31
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5月30日,今天,是世界水獭日

作为河流生态系统的顶级捕食者和旗舰物种,“水獭”二字听来无比熟悉,但似乎却总难以同“野生动物”联系起来。

为此,2017年底,山水自然保护中心同玉树州林业局、玉树市环境保护和林业局一道,开始在三江源地区进行欧亚水獭(Lutra lutra的调查和保护工作。初步调查结果证明,三江源地区丰沛的河流湖泊资源在“不杀生”、“众生平等”的传统文化以及相关保护政策的影响下或已成为水獭在中国最后一块连片的优质栖息地。


                            一只正在刨坑留下气味的水獭


由于几乎不发出叫声,气味便成为欧亚水獭个体间交流最为主要的方式之一——水獭的气味腺在趾间,为了将气味留下,在松软的沙滩上刨坑便成为了水獭留下气味的理想方式


粪便点


昼伏夜出,晨昏活动,人们对于水獭存在与否的判断绝大多数情况下都来自于其粪便,而非见到水獭本身——在英文中,水獭粪便也是作为一个单独的词汇存在“Spraint”(来源于古法语,意为“Squeeze out”——很好地描绘了水獭粪便的形状,如上所示)


嗅闻粪便


傍水而居,水獭的粪便多被留在水边极为醒目显眼的石头、浅岸上,这样的标记并非是出于领域防卫,更多地,是在向其他竞争者宣告“这是我的渔场”


离开洞穴


欧亚水獭在繁殖时会跑到距离河岸1至2公里远的洞穴中产下幼崽,产崽后雌水獭仅每天快速回到河边捕鱼填饱肚子,便迅速返回巢中照顾幼崽;约两个月后,雌性水獭才开始带领幼崽到河边,并在河边的洞穴中休息


准备上岸


欧亚水獭皮毛致密,隔热性能极好,但即便如此,在水下捕鱼时体温仍会以很快的速度下降——因此对于水獭,每一次的捕鱼都是能量的摄入与散失的权衡与博弈


进食鱼类


“獭祭鱼”,两千多年前的《吕氏春秋》如是记载——鱼类是水獭最为主要和理想的食物来源,而在我国四川、湖南等省份也早有渔民驯化水獭驱赶鱼群进入渔网的习俗;而在图中,那块醒目的玛尼石也正是水獭能够在世界之巅如此肆意自在的缘由和昭示


小獭与大鱼


一条放生的鲤鱼被水獭捕捉,水獭的体型在鲤鱼的衬托下竟显得出奇得小——放生活动向高原河流生态系统引入了鲤鱼和鲫鱼,这在短期或许改善了水獭的饮食,然而,在生态系统的层面上,其影响是难以一言蔽之的


令人悲伤的是,时至今日,在知网中的搜索——除去近期屈指可数的几篇调查工作外——剩余的便是在上世纪50至70年代发表的关于如何除去这种“渔业害兽”的心得和经验。而这,也正是这种原本遍布全国的可爱生命现在踪迹难觅的根本原因。

可爱的水獭


We could be better than that, we should be better than that.


在世界水獭日,在此,呼吁更多目光能够投向这个可爱的物种,并谨记:


獭好,你也好


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